01 outubro 2018

Calgary, ponto de partida para conhecer as Montanhas Rochosas Canadenses

Calgary foi uma grata surpresa no nosso roteiro pelo Canadá. Incluída na viagem, por ser porta de entrada das Rochosas Canadenses, ponto de retirada do motorhome, acabamos ficando 3 noites hospedados na cidade, em função da logística de voos. Que sorte a nossa ter descoberto essa cidade tão incrível. Se eu puder dar uma dica para quem deseja conhecer a região das Rochosas Canadenses é, inclua pelo menos três noites na cidade. A cidade é muito bonita, florida, organizada, com muitas atrações, comércio e atividades. Adoramos os dias que passamos na cidade e ficamos com vontade de quero mais.

Atrações imperdíveis em Calgary |

  • Calgary Tower
  • Prince's Island Park
  • Calgary Chinese Cultural Centre
  • Olympic Plaza
  • Fort Calgary Historic Park
  • Canada Olympic Park - faltou tempo para a gente conhecer 

Roteiro de três dias em Calgary |

Considerando a nossa noite no motorhome, dormimos quatro noites na cidade. Porém tivemos um aproveitamento de 3 dias. 
A primeira noite, chegamos tarde, vindos de Vancouver, por isso dormimos próximo ao aeroporto e na manhã seguinte já retiramos o motorhome para iniciar nosso roteiro pelas região da Rochosas. Quando voltamos à Calgary, no final dessa semana, que realmente conhecemos a cidade.
Brincando com os ursos na entrada da Calgary Tower
Dia 01: Nosso primeiro dia em Calgary, foi dedicado às compras já que estávamos com o motorhome e no dia seguinte iríamos entregar o carro. Aproveitamos para ir ao Walmart, à Best Buy e ao CrossIron Mills, um shopping do mesmo padrão dos outlets americanos. O shopping é imenso e possuem muitas lojas de marcas além de lojas de departamentos como a Winners, que nos Estados Unidos se chama, Marshalls.
À noite foi de free camping, passamos a última noite de motorhome home estacionamos ao lado da loja Cabela's em uma área de lojas no Deerfoot City, próximo ao aeroporto de Calgary e à locadora Canadream, onde devolveríamos o carro na manhã seguinte. Foi super tranquilo. O local é silencioso, com wifi e segurança.

Dia 02: Devolvemos o carro na Canadream e antes das 9h da manhã já estávamos no centro da cidade, fazendo checkin no Regency Suites Hotel, hotel que escolhemos para a nossa segunda parte da estadia em Calgary. Deixamos as malas e fomos desbravar o centro da cidade. Para os amantes de arquitetura, a cidade é um encanto. Limpa, organizada, com centro histórico preservado e muita arquitetura moderna. E o melhor tem Tim Hortons, em quase todas as esquinas. Só quem já visitou o Canadá sabe como isso é bom. a Tim Hortons é uma rede de restaurantes, estilo Starbucks, mas canadense e com muito mais variedade.
Já era quase hora do almoço, então fomos até o Devonian Gardens, onde fica também um shopping com praça de alimentação, com opções bem variadas. É um bom local para ir com crianças, pois tem uma área de brinquedos bem grande. Dodô adorou.
Depois seguimos pela Stephen Ave Mall, até próximo à Calgary Tower. Essa rua foi toda revitalizada. A região é bem identificada, com mapas nas esquinas, postes de luz com flores. Gostamos demais.
A Calgary Tower é uma das principais atrações da cidade, com 191m de altura. O bacana da Calgary Tower, além da vista da cidade (é possível ver parte das Montanhas Rochosas), obviamente, é a retrospectiva da história da cidade através de painéis. Muito bacana.
Continuamos a caminhada até a Olympic Plaza, uma praça linda, toda colorida e florida, com o Skylink da cidade de cenário. Há uma grande área central com jatos de água que refrescam a gurizada no verão. Dodô amou ficar brincando na água, enquanto que nós descansávamos no gramado da praça.
Continuamos a caminhada em direção ao Fort Calgary Historic Park. Acabamos não entrando no forte, mas apreciamos sua estrutura externa. Dodô viu um playground lindo próximo ao forte e preferimos deixar ele brincar.
Como arquiteta, preciso mencionar a qualidade da arquitetura e dos elementos urbanos da cidade: muitas esculturas, paradas de ônibus que respeitam e interagem com o interno, bancos, áreas jardinadas, passarelas. A cidade ganhou meu coração.
Nesse playground que o Dodô ficou brincando próximo ao forte havia até uma horta comunitária.
Depois de ficar um bom tempo , seguimos em direção ao hotel, que era do outro lado do centro da cidade. Mas antes passamos em um Tim Hortons, para garantir o lanche/janta do dia.
Dia 03: Depois de duas semanas de sol no Canadá, amanheceu chovendo. Tomamos café, esperando a chuva passar e nada. Resolvemos inaugurar o guarda chuva que eu tinha comprado n primeiro dia de viagem e até então não havia sido usado, e fomos para o Eau Claire Market. Não sei se foi em função do tempo chuvoso, mas achei o mercado bem caidinho. É um local com várias lojas, artesanato, bancas de comida, mas estava quase tudo fechado. Era domingo, talvez fosse isso. Para quem vai com criança, tem um playground interno bem legalzinho, que nos salvou nesse dia de chuva.
Seguimos então para Calgary Chinese Centre, local lindo, que respira cultura chinesa, inspirado no Temple of Heaven, construído em 1420 em Pequim. Sua principal atração é a cúpula decorada com dragões  e sustentada por quatro colunas com adornos de ouro, simbolizando as estações do ano.
A chuva acalmou um pouco e fomos conhecer o Prince's Island Park. Os parques de Calgary são lindos no verão. O parque fica as imagens do rio Bow, o mesmo rio que tanto vimos em Banff. No parque há trilhas para andar de bicicleta, parqueio infantil, bancos e jardins lindos. Vale a pena ir até a ponte de pedestres  no final da 4th Street. Uma pena que estava chovendo e não conseguimos aproveitar.
O tempo começou a limpar e seguimos para o Courthouse Park, outro local repleto de esculturas e lindos jardins, com referência à sua colonização e sua atmosfera country. Calgary é muito conhecida pelo seu rodeio.
Outro local que vale a pena conhecer é a sede do Governo de Alberta, estado canadense, onde está localizada Calgary.
E para terminar o nosso passeio por Calgary não poderia deixar de conhecer a Peace Bridge, a ponte mais famosa da cidade, sobre o rio Bow, projetada pelo arquiteto Santiago Calatrava.
Gostamos demais de Calgary, no verão. Não consegui me imaginar na cidade no auge do seu inverno, quando as temperaturas podem atingir -20 graus, e tudo fica coberto de neve. Os parques são lindos, a cidade florida, limpa, bem cuidada, com seus elementos históricos preservados.
A cidade interage com o rio Bow, trazendo essa área arborizada para o centro. Quase toda a margem do rio possui passarelas e calças para caminhas, passeios ou  mesmo pontos de contemplação da paisagem. Achei que valeu muito a pena termos ficado hospedados duas noites na região central.  Faltou conhecer algumas atrações fora do centro, como o Canada Olympic Park, sede dos Jogos Olímpicos de inverno de 1988, mas voltaremos.

Onde se hospedar em Calgary |

Nós ficamos hospedados em dois hotéis diferentes, o Holiday Inn Express próximo ao aeroporto e à locadora de motorhome e o Regency Suites, no centro, próximo as atrações centrais da cidade.
Hospedagem em Calgary tem um ótimo custo benefício em comparação aos hotéis de Vancouver e nas Rochosas Canadenses. Gostamos muito de ambos os hotéis e recomendo a sua escolha baseado na sua experiência de alugar ou não alugar carro.
A região do aeroporto, onde fica o Holiday Inn Express, possui várias opções, com preço inferior aos hotéis do centro, porém é imprescindível estar com carro, pois tudo fica afastado. É uma boa localização para quem vai alugar motorhome ou para quem deseja fazer compras. Há várias lojas, outlets e supermercado nas proximidades.
Já hospedado na região central, não há necessidade de estar com carro. Tudo fica próximo e desde que você goste de caminhar, da para conhecer toda a região central a pé.
O Holiday Inn Express é um um hotel de rede, com quarto amplo, bem confortável, com microondas, pia e frigobar, localizado ao lado do aeroporto. Oferece translado gratuito de e para o aeroporto, assim como café da manhã e wifi. Para quem irá alugar motorhome com a Canadream, a empresa oferece translado gratuito do hotel para a locadora. Veja valores e disponibilidade para o período da sua viagem no Holiday Inn Express nesse link.
O Regency Suites Hotel, é um hotel muito bem localizado próximo ao Prince's Island Park e todas atrações centrais da cidade. Possui quarto amplo, com cozinha completa, incluindo café da manhã gratuito. É ótimo para quem não deseja alugar carro e prefere estar próximo as atrações centrais da cidade. Veja valores e disponibilidade para o período da sua viagem no Regency Suites Hotel nesse link.
Para ver mais fotos, dicas e vídeos desse roteiro incrível que fizemos pelo Canadá, nos siga no Instagram no perfil @Fran_Agnoletto, pela #ViagensQueSonhamosNoCanada e nos vídeos salvos nos destaques.
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